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Département des Monnaies, médailles et antiques

 Le Grand Camée de France (ou Grand Camée de la Sainte-Chapelle) : la glorification de Germanicus. Rome, Ca 23 av. J.-C.
Le département  des Monnaies, médailles et antiques possède l’une des plus remarquables collections mondiales de « médailles » – terme qui désigne jusqu’au XIXe siècle les médailles et les monnaies anciennes – tant par la qualité et la rareté que par le nombre des pièces conservées. S’y ajoute une spectaculaire collection d’antiques du Proche-Orient ancien, de la Grèce et de Rome, mais aussi des antiquités nationales. Une bibliothèque spécialisée de près de 100 000 références et un important fonds d’archives offrent un accompagnement précieux à la recherche sur ces ensembles. Ces collections en font le lieu idéal pour étudier la numismatique, l’archéologie, l’histoire de l’art et des techniques, mais aussi l’histoire des collectionneurs et des collections, depuis les trésors et les cabinets de curiosité jusqu’à la création des musées.
La salle de lecture est ouverte aux lecteurs de la Bibliothèque de recherche ; la consultation des collections patrimoniales se fait sur rendez-vous avec les chargés de collections.

Collections du département des Monnaies, médailles et antiques

Face et revers d´une monnaie gauloise

Face et revers d'une monnaie gauloise

On peut consulter au département des Monnaies, médailles et antiques des collections dans les domaines suivants :

Le département comprend :

  • 800 000 monnaies et médailles,
  • 42 000 objets non monétaires (camées, intailles, vases grecs, ivoires antiques ou médiévaux, bronzes, sculptures, inscriptions, …)
  • une bibliothèque de 80 000 ouvrages de numismatique, sigillographie, glyptique, mais aussi d’épigraphie, archéologie, histoire ancienne et médiévale, et histoire des collections et des collectionneurs.
Le Musée des Monnaies, médailles et antiques permet à tous les publics de découvrir une sélection d'objets conservés au département.
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Le Grand Camée de France (ou Grand Camée de la Sainte-Chapelle) : la glorification de Germanicus. Rome, Ca 23 av. J.-C. | BnF Musée des monnaies, médailles et antiques
Richelieu - Département des Monnaies, médailles et antiques
exposition permanente

Historique du département

Le département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France ou "Cabinet des médailles" est né de la collection des rois de France. Dès le Moyen Âge, Philippe Auguste, Jean le Bon ou Charles V avaient rassemblé toutes sortes d'objets anciens précieux et rares : manuscrits, orfèvrerie, pierres gravées et déjà sans doute des monnaies antiques, désignées sous le nom de "médailles". À partir de Henri IV, on passe du cabinet privé d'un amateur à une collection "nationale", sinon publique. À ce titre, le Cabinet du roi peut être tenu pour le plus ancien musée de France.

Le véritable essor commença avec Louis XIV. Héritier, entre autre, du Cabinet de curiosités de son oncle, Gaston d'Orléans, le Roi-Soleil ne cessa de l'accroître d'achats de ses envoyés à l'étranger ou de collections entières. De la Bibliothèque, rue Vivienne, qui l'abrite depuis 1667, il le fait même venir à Versailles pour pouvoir y passer un moment tous les jours.

Au XVIIIe siècle, le Cabinet revient à Paris. Jules-Robert de Cotte aménagea pour lui un salon encore conservé sous le nom de salon  Louis XV. Les "antiquaires" s’y pressent de toute l'Europe ; la science naissante de l'archéologie y trouve une riche documentation et l'un de ses pionniers, le comte de Caylus, lui fait don de tous ses antiques.

La Révolution apporte au Cabinet des objets d'art exceptionnels, prélevés et sauvés ainsi de la destruction, provenant des trésors de Saint-Denis, de la Sainte-Chapelle et d'autres établissements religieux.
Au XIXe et au début du XXe siècle, le Cabinet de la Bibliothèque "impériale" puis "nationale" reçoit à nouveau de grandes donations. La collection de monnaies et d'antiques rassemblée par le duc de Luynes, entrée en 1862, en est le plus célèbre exemple.
Le département des Monnaies médailles et antiques est installé dans ses locaux actuels depuis 1917.

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Histoire de la BnF

vendredi 1 août 2014

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Contact

Frédérique Duyrat
Directrice
Téléphone : 01.53.79.83.40
Fax : 01.53.79.89.47
Courriel : monnaies-medailles-antiques @bnf.fr

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