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Collections et services

Département des Monnaies, médailles et antiques

 Le Grand Camée de France (ou Grand Camée de la Sainte-Chapelle) : la glorification de Germanicus. Rome, Ca 23 av. J.-C.
Le département  des Monnaies, médailles et antiques possède l’une des plus remarquables collections mondiales de « médailles » – terme qui désigne jusqu’au XIXe siècle les médailles et les monnaies anciennes – tant par la qualité et la rareté que par le nombre des pièces conservées. S’y ajoute une spectaculaire collection d’antiques du Proche-Orient ancien, de la Grèce et de Rome, mais aussi des antiquités nationales. Une bibliothèque spécialisée de près de 100 000 références et un important fonds d’archives offrent un accompagnement précieux à la recherche sur ces ensembles. Ces collections en font le lieu idéal pour étudier la numismatique, l’archéologie, l’histoire de l’art et des techniques, mais aussi l’histoire des collectionneurs et des collections, depuis les trésors et les cabinets de curiosité jusqu’à la création des musées.
La salle de lecture est ouverte aux lecteurs de la Bibliothèque de recherche ; la consultation des collections patrimoniales se fait sur rendez-vous avec les chargés de collections.

Actualités du département des Monnaies, médailles et antiques

Monnaies gauloises archaïques au Musée des monnaies, médailles et antiques

Statère gaulois du trésor de Gironde

Statère gaulois du trésor de Gironde

Le département des Monnaies, médailles et antiques abrite la collection nationale de référence en monnaies gauloises et celtiques (plus de 10 000 exemplaires). Parmi celles-ci, les frappes d’or les plus anciennes attribuables aux peuples de la Gaule. Dans la majorité des cas, ces premières productions reprennent le modèle du statère d’or macédonien inauguré par le roi Philippe II (359-336 av. J.-C.), montrant au droit une tête laurée d’Apollon et, au revers, un char attelé à deux chevaux (bige) mené par un aurige associé à la légende gravée sous la ligne de terre ΦΙΛΙΠΠΟΥ : « [monnaie] de Philippe ».

Ces séries gauloises archaïques restent très rares, mais un trésor significatif a été découvert en Aquitaine au début de la décennie 1990 et malheureusement dispersé hors de France avant toute étude, d'une manière qu'on pouvait craindre irrémédiable. L’intervention patiente et déterminée d’un collectionneur savant, M. Jacques Gorphe, lui a permis de reconstituer une partie de cet ensemble exceptionnel en acquérant, au fil des ventes internationales, un ensemble de 16 statères, dont il fit don à la BnF en février 2010. Ces monnaies sont depuis exposées dans le musée des Monnaies, médailles et antiques. L’action de ce passionné érudit s’inscrit dans la lignée des mécènes qui jouent depuis plus de deux siècles un rôle éminent dans la constitution des collections numismatiques du département des Monnaies, médailles et antiques, au point, parfois, d'en avoir modelé les contours.
Voir aussi

Le Grand Camée de France (ou Grand Camée de la Sainte-Chapelle) : la glorification de Germanicus. Rome, Ca 23 av. J.-C. | BnF Musée des monnaies, médailles et antiques
Richelieu - Département des Monnaies, médailles et antiques
exposition permanente

Acquisition de deux médailles satiriques de Karl Goetz

 Médaille de Karl Goetz, 1918, revers. BnF Monnaies, médailles et antiques

Médaille de Karl Goetz, 1918, revers. BnF Monnaies, médailles et antiques

Pendant la Guerre de 1914-1918, le Cabinet des médailles s’est abstenu de toute acquisition de médailles allemandes. Alors que les collections de la BnF sont exceptionnelles en médailles des XVIe-XVIIIe siècles, la période contemporaine est tout juste représentée par quelques médailles de Paul Sturm et Richard Klein et par un exemplaire de la médaille du Naufrage du Lusitania de Karl Goetz (1875-1950), le plus mordant des représentants de l’Expressionnisme allemand dans la médaille.

Le 8 décembre 2014, la BnF a acquis deux autres médailles satiriques de Karl Goetz.

La première, datée de 1918, montre Clemenceau désignant les mots Alsace, Lorraine et Rhin inscrits sur une colonne tronquée sur laquelle il s’appuie. La légende « Comment on a répondu aux envies de conquête de Clemenceau » trouve son explication au revers : le bombardement de Paris à longue distance. Clemenceau, représenté comme un tigre à tête humaine, sursaute au-dessus d’un obus qui vient de s’abattre contre un mur, tandis qu’on aperçoit la tour Eiffel au-delà.

 Médaille de Karl Goetz, 1923, avers. BnF Monnaies, médailles et antiques

Médaille de Karl Goetz, 1923, avers. BnF Monnaies, médailles et antiques

La seconde médaille, datée de 1923, dénonce la politique française de l’immédiat après-guerre, de Clemenceau, représenté en buste, la main posée sur un crâne, à l’avers, à Poincaré, un couteau en main, piétinant femme et enfant, au revers. Le sens de l’image est explicité par la légende : « Ainsi a parlé Clemenceau, président-ministre de France : ’20 millions d’Allemands en trop !’ », une phrase apocryphe qui sera reprise par la propagande hitlérienne.

Ces documents d’histoire, qui complètent les collections sur la Guerre de 14, contrastent par leur style et leurs outrances avec les médailles de guerre françaises de Pierre Roche, récemment numérisées.

Les arts graphiques au département des Monnaies, médailles et antiques

Caricature de Charles de Gaulle (cote 1992-1169) – Gouache sur billet de banque

Caricature de Charles de Gaulle (cote 1992-1169) – Gouache sur billet de banque

Le département conserve environ 600 documents graphiques comprenant des dessins, des estampes, des photographies et quelques peintures.

Dessins préparatoires aux médailles, dessins de nus académiques ou de décors antiques, portraits d’hommes illustres et photographies des conservateurs, dessins et estampes d’objets, plans de sites archéologiques... L’inventaire récemment mis à jour a permis de recenser la variété des techniques graphiques et de constater l’intérêt que peut susciter une telle collection tant pour l’histoire de l’art que pour l’histoire du département. En effet, sont conservés dans cette collection des œuvres particulièrement rares et intéressantes, telles qu’une caricature de Charles de Gaulle réalisée sur un billet de banque ou encore une holographie sur plaque de plexiglas représentant le camée en relief du portrait de profil de Louis XVI.

Le récolement et le conditionnement de ces œuvres s’inscrivent dans le cadre du déménagement des collections du département, qui a permis une mise en valeur de cette collection en lui offrant une conservation optimale in situ, avant son transfert sur le site François-Mitterrand.

Le conditionnement des monnaies et médailles

Pendant la fermeture de la salle de lecture du département des Monnaies, médailles et antiques

© BnF
Le département des Monnaies, médailles et antiques a fermé sa salle de lecture du 15 décembre 2014 au 15 février 2015 pour conditionner les collections en vue de leur déménagement. Voici le chantier en texte et en images.

mardi 18 août 2015

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Contact

Frédérique Duyrat
Directrice
Téléphone : 01.53.79.83.40
Fax : 01.53.79.89.47
Courriel : monnaies-medailles-antiques @bnf.fr

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