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Événements et culture

L’âge d’or des cartes marines - Quand l’Europe découvrait le monde

Exposition

du 23 octobre 2012 au 27 janvier 2013 François-Mitterrand / Grande Galerie

Parmi les trésors de la Bibliothèque nationale de France, figurent des documents scientifiques d’exception dont la contemplation renvoie spontanément aux légendaires Grandes découvertes.
Il s’agit des cartes marines enluminées sur parchemin, souvent rehaussées d’or, appelées couramment « cartes portulans », de l’italien portolano (livre d’instructions nautiques). Ces cartes donnent la succession des ports le long des côtes, tandis que l’espace maritime est sillonné par des lignes qui correspondent aux directions de la boussole. Ce système graphique permettait aux marins de s’orienter et de faire le point, en reportant sur la carte la distance qu’ils estimaient avoir parcourue.
Le plus ancien portulan occidental connu serait de la fin du XIIIe siècle : c’est la fameuse « carte pisane », conservée au département des Cartes et plans. De ces premières cartes nautiques, seuls de rares vestiges ont survécu aux outrages du temps. Riche de cinq cents portulans, la BnF s’enorgueillit de posséder la plus grande collection au monde. Innovation technique, en même temps qu’objet de science et miroir de la quête d’un ailleurs, les « cartes portulans » s’imposent au regard contemporain comme de véritables oeuvres d’art dont le caractère spectaculaire tient autant à leur taille, souvent imposante, qu’à leur polychromie et à leur univers exotique.
À partir d’une sélection de deux cents pièces majeures – cartes, globes, instruments astronomiques, objets d’art et d’ethnographie, animaux naturalisés, dessins, estampes, tableaux et manuscrits, issus des collections de la BnF ou prêtés exceptionnellement par le Quai Branly, Guimet, le Louvre, les Arts et métiers, le Mobilier national ou le musée de la Marine, le Service historique de la Défense, la British Library, des institutions italiennes et des collections régionales –, l’exposition aborde plusieurs questions : les conditions de navigation et l’usage des cartes ; les découvertes de l’Afrique, de l’Asie, des Amériques et du Pacifique et les rivalités entre les puissances maritimes, la circulation des savoirs géographiques entre océan Indien et Méditerranée ; la création et la diffusion d’une iconographie des Nouveaux Mondes avec leurs paysages, leurs peuples, leurs mœurs, leur faune et leur flore.

Avec le soutien de

Logo de la fondation Total Logo d'Esri France - Avec la participation scientifique et financière de l'ANR MeDIan
  , Logo de l'Agence Nationale de la Recherche

En partenariat avec

L’Histoire - La Croix - Le Figaro Magazine

Visites guidées

Individuelles

Les vendredis à 16h et les dimanches à 15h aux dates suivantes :

  • novembre : vendredi 2, dimanche 4, vendredis 9 et 16, dimanche 18, vendredi 23, dimanche 25, vendredi 30
  • décembre : dimanche 2, vendredi 7, dimanche 9, vendredi 14, dimanche 16, vendredis 21 et 28, dimanche 30
  • janvier 2013 : vendredi 4, dimanche 6, vendredi 11, dimanche 13, vendredi 18, dimanche 20, vendredi 25, dimanche 27

Visites sur réservation au 01 53 79 49 49 ou visites@bnf.fr.
Prix d'entrée de l'exposition +3 €.

Groupes

Renseignements et inscriptions 01 53 79 49 49 ou visites@bnf.fr.

Voir aussi

Accompagnement pédagogique

Scolaires

  • Ateliers : Voyager à l’âge d’or de la carte marine/Marco Polo et la route de la soie/Des globes de Louis XIV au Voyage autour du monde de Bougainville/Dans l’atelier du cartographe à l’époque de Coronelli
  • Visites guidées enseignants, visites guidées pour les classes de primaire, collège et lycée
  • Ressources en ligne : classes.bnf.fr et iTunes U > BnF

Livret-jeux

Un livret-jeux à destination des 8-12 ans est également disponible à l'entrée de l'exposition et en téléchargement ci-dessous.

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jeudi 31 janvier 2013

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