Femmes de lettres

Alors qu’aujourd’hui la majorité des lecteurs sont des lectrices, les femmes de lettres d’hier sont souvent oubliées, celles d’aujourd’hui sont moins éditées et reçoivent moins de prix littéraires que les hommes de lettres.
 
Les écrivaines des siècles passés, moins rééditées, sont également moins présentes dans les programmes scolaires que leurs homologues masculins. Souvent décrites dans les dictionnaires comme la muse, la femme, la fille ou l’héritière d’un écrivain, certaines sont passées à la postérité sous un pseudonyme masculin qu’elles avaient dû prendre pour se faire accepter, d’autres ont été « plumées » ou plagiées, escamotées dans le grand silence des oubliés de l’histoire littéraire.
Éditeurs et critiques cantonnent encore parfois les écrivaines dans certains genres, de la littérature pour la jeunesse à l’autofiction, ou dans une écriture dite « féminine ». L’Académie française, qui leur avait jadis retiré ce privilège, vient de leur concéder le droit à la féminisation de leurs noms de métiers.
Une relecture de l’histoire littéraire mettant davantage en lumière ces femmes de lettres de toutes époques et de tous pays est aujourd’hui indispensable, pour inviter à découvrir ou relire et à étudier plus largement leurs écrits.

Des poétesses contemporaines

D’autres écrivaines contemporaines

On trouve également en libre-accès dans les salles H, G, U, V et W de nombreuses romancières et autrices de théâtre. Pour la littérature française contemporaine, lisez par exemple Leslie Kaplan, Lydie Salvayre, Marie Ndiaye, Chloé Delaume, Marie Darrieussecq, Maylis de Kerangal, Olivia Rosenthal, Julia Deck, Gaëlle Obiégly, Jane Sautière, Marie Cosnay, Emmanuelle Pireyre, Marie-Hélène Lafon, Noémi Lefebvre, Anne Savelli, Céline Minard, et bien d’autres.
Virginie Despentes est la première femme autrice de fiction à recevoir le Prix de la BnF 2019.

Et des autrices classiques

Les femmes de lettres des siècles passés sont bien entendu également très présentes dans les collections de littératures française, francophones et du monde entier.
Les Essentiels de la littérature vous présentent les femmes du XVIIIe siècle.
Grâce aux conseils et aux billets du blog Gallica, vous pouvez lire en ligne Christine de PizanLouise Labé, la comtesse de Ségur, Madame de La FayetteMadame de Staël, George Sand ou Colette ou d’autres écrivaines moins connues, comme Julie de Lespinasse ou les romancières populaires un peu oubliées aujourd’hui Marie-Louise Gagneur, Clémence Robert ou Daniel Lesueur alias Jeanne Loiseau ; ou encore ces femmes de lettres sans corps du Panthéon Nadar.
Découvrez aussi les femmes de lettres anglaises : Ann Radcliffe, Mary Shelley, Jane Austen, Charlotte Brontë, Fanny Burney, Elizabeth Gaskell, Emily Brontë ou George Eliot.

Vidéos et livres lus

On peut trouver des films et des livres lus écrits par des femmes à écouter sur les postes audiovisuels dans toutes les salles ; des vidéos de conférences passées (Valérie Rouzeau, Olivia Rosenthal ou Christine Jeanney) et celles des masterclasses sont aussi disponibles sur ce site.

Maylis de Kerangal - Masterclasse (video)

En lisant, en écrivant – Masterclasses littéraires BnF Durée : 65 min

Quelques ressources critiques

Le dictionnaire universel des créatrices. Sous la direction de Béatrice Didier, Antoinette Fouque, Mireille Calle-Gruber ; lettrines dessinées par Sonia Rykiel. Des femmes, 2013. 3 tomes

Pierre Brunel. Voix autres, voix hautes : romans de femmes au XXe siècle : essais. Klincksieck, 2002

Colette Cazenobe. Au malheur des dames : le roman féminin au XVIIIe siècle. H. Champion, 2006

Giorgio De Piaggi. La conquête de l’écriture : ou une saison d’écriture narrative au féminin : les années 70. Schena, 1993

Brigitte Heymann et Lieselotte Steinbrügge (dir.). Genre-Sexe-Roman : de Scudéry à Cixous. Peter Lang, 1995

Myriam Maître. Les précieuses : naissance des femmes de lettres en France au XVIIe siècle. H. Champion, 1999

Gisèle Mathieu-Castellani. La quenouille et la lyre. J. Corti, 1998

Natacha Michel, Martine de Rougemont. Le rameau subtil : prosatrices françaises entre 1364 et 1954. Hatier, 1993

Nathalie Morello et Catherine Rodgers (dir). Nouvelles écrivaines : nouvelles voix ? Rodopi, 2002

Mona Ozouf. Les mots des femmes : essai sur la singularité française. Fayard, 1995

Christine Planté. La Petite soeur de Balzac : essai sur la femme auteur. Éd. du Seuil, 1989

Martine Reid. Des femmes en littérature. Belin, 2010

Françoise Rétif (dir.). Le masculin dans les œuvres d’écrivaines françaises : « Il faut beaucoup aimer les hommes ». Classiques Garnier, 2016

Colette Sarrey-Strack. Fictions contemporaines au féminin : Marie Darrieussecq, Marie Ndiaye, Marie Nimier, Marie Redonnet. L’Harmattan, 2002

Caroline Trotot (dir.). Autoportraits, autofictions de femmes à l’époque moderne : savoirs et fabriques d’identité. Classiques Garnier, 2018

Michèle A. Schaal. Une troisième vague féministe et littéraire : les femmes de lettres de la nouvelle génération. Brill, 2017

Metka Zupancik. Les écrivaines contemporaines et les mythes : le remembrement au féminin. Karthala, 2013
… et beaucoup d’autres titres.

Et quelques sites pour aller plus loin

 

Voir aussi : L’art et les femmes, bibliographie